La historia detrás de las zapatillas Converse All Star

Sabemos que nadie puede sobrevivir en este mundo sin un par de zapatillas. Ni la más preppy de las preppys, ni el más elegante de los elegantes, puede pasar sus días en la Tierra sin unas zapatillas que lo salven de las caminatas largas y -en algunos casos- dolorosas.

Sin embargo, hace unos días escuché por ahí una frase que me causó bastante curiosidad: “Están las zapatillas, y están las Converse”. Al parecer, las Converse son ese par de incondicionales que guardan miles de momentos porque te acompañan a todos lados. Tus Converse son tus cómplices de miles de caminatas largas o de días ajetreados. Tus Converse guardan muchas historias… pero, ¿sabías la historia de tus Converse?

¡Converse existe desde 1908!

Todo empezó cuando Marquis Mill Converse decidió abrir su primera fábrica de zapatos de goma en Massachusetts, un pequeño estado de los Estados Unidos, lanzándose a la aventura y esperando que las tiendas minoristas de calzado acojan sus productos con mucho éxito.

Marquis, vio que el deporte capturaba la atención, imaginación y los sentidos de los jóvenes, hombres y mujeres que deseaban un mundo diferente. Vio cómo los sueños de muchos se encarnaban en los deportes; sobre todo en el baloncesto, disciplina que recién empezaba a ser llamativa entre la gente. Por eso, decide dedicarse de lleno a la elaboración del primer calzado diseñado para basquetbolistas: las All Star.

Converse All-Star

Aunque te parezca raro, los diseños que se lanzaron ese año -incluso la suela con rombos- son los mismos que continúan produciéndose en la actualidad. No es para menos, si la comodidad y sencillez de las zapatillas Converse conquistaron a todos…

En 1913, más consolidada, la empresa Converse lanzó un catálogo con un texto que definiría su futuro: “Nuestra empresa se organizó en el año 1908 totalmente con la creencia de que existía una demanda del minorista para una empresa de calzado de goma, que sería lo suficientemente independiente como para no seguir a las demás compañías en todo lo que hacen”.

En este punto, las Converse ya estaban destinadas a ser un símbolo de rebeldía e independencia por no seguir a los demás; y en un ícono para la juventud cuando se ligaron tanto al baloncesto. Y tomaron el nombre de All Star (todos estrellas) porque Marquis Converse creía que todos podríamos ser estrellas, tal y como aquellas estrellas del deporte.

¿Quién es Chuck Taylor?

En 1908, Converse contacta a un joven basquetbolista, Chuck Taylor, quien, además, era un gran vendedor y admirador de las zapatillas. En una alianza estratégica, Chuck colaboró con algunas mejoras en el diseño de las Converse, y así se le agrega su nombre: habían nacido las Chuck Taylor All Star. El modelo, como lo conocemos hoy en día, nació en 1966.

La fama del joven Chuck Taylor creció, y junto a ella, la fama de las Converse, que eran más conocidas con cada paso que daba Chuck. Considerado por sus contemporáneos como el que trabajó más por hacer conocido el deporte, Taylor se ganó el apodo de “Sr. Baloncesto” y “El embajador del baloncesto”.

Se le conocía por tener todas las cualidades que debía tener un basquetbolista: espíritu competitivo, ímpetu, disciplina, pasión y compañerismo. Gracias a ello, viajó por el mundo difundiendo su deporte.

“Rock & Roll All Star”

¡Llegó el Rock & Roll para los rebeldes sin causa! Fuerte, grosero, contestatario… Así veían al Rock & Roll en los cincuentas y sesentas; y así también Converse se unió a la movida rebelde. En la búsqueda por la vestimenta que distinga a los rockeros del común de la gente, encontraron al clásico jean azul, chaqueta de cuero, y a las infaltables zapatillas de caña alta.

Allí por 1974, la Converse All Star se renovó un poquito y fue fabricada con gamuza de colores, con una estrella grande en el lateral. La hicieron también para basquetbolistas, pero había algo en ella que se hizo irresistible para rockeros, skaters y las almas rebeldes en general.

Una década de cambio para todo el mundo. Cuando el Rock & Roll y el baloncesto profesional comenzaron a crecer enormemente, las All Star aparecieron en colores para acompañar a todas partes a los rockeros y basquetbolistas. ¡Y cada día aumentan los colores y diseños!

En 1996, Converse tenía un éxito entre manos: la All Star 2000. Fue el primer intento de renovar y repotenciar la zapatilla Chuck Taylor All Star para hacer frente a la competencia. Si bien el modelo fue muy bien acogido por el público, las clásicas no tienen comparación. ¿Por qué? Creo que porque su diseño tan sencillo y básico, permite realizar miles de innovaciones en cuanto al color, texturas, pasadores, broches, etc.

Estrellas que usaron Converse All Star

Kurt Cobain, Michael J. Fox, Wiz Khalifa, Elvis Presley, Slash, Jim Morrison y casi todos los artistas se han lucido usándolas. Y no es para menos, si ya son más de 100 años de historia Converse.

Kurt Cobain luciendo sus Converse All Star en un concierto

La marca entra en su segundo siglo haciendo honor a su herencia de ver las cosas un poco diferente, amando a las personas que quieren cambiar el mundo para mejor y, básicamente, que celebran el espíritu de la rebelión y la originalidad en el baloncesto, el Rock & Roll y en cualquier otro lugar que lo encuentras.

Slash con sus All Star

Aunque usted no lo crea, de Converse

  • Converse también fabricaba neumáticos. Claro, no tuvieron tanta acogida como las zapatillas.
  • Se han vendido alrededor de 800 millones de pares de Converse All Stars alrededor del mundo desde su lanzamiento en 1966. Eso sería 20 pares de zapatillas por cada sudafricano.
  • No solo existen diseños de Converse All Star creados por la propia compañía, sino que miles de personas aprovechan al máximo la sencillez de las zapatillas para customizarlas y crear su propio estilo.

  • Con las ansias de seguir creciendo, Converse encontró una gran oportunidad durante la Segunda Guerra Mundial. No solo continuaron fabricando zapatillas, sino que también produjeron ropa, botas parkas, trajes, protectores de goma y ponchos para los pilotos y militares del ejército. Estaban en todas.
  • Las Converse All Star han lanzado diseños con colaboraciones de artistas como Kurt Cobain, ACDC, Gorillaz, Ramones, Metallica, Pink Floyd, The Who, The Doors y hasta de Frida Khalo.

¿Qué te parece? Quién diría que esas zapatillas que usas a diario tienen tanta historia detrás, ¿verdad? Y ahora que la sabes, ¿las quieres aún más?

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Acerca del autor

Escrito por Fiorella Ramos

Comunicadora Social, sanmarquina, pseudocantante, beatlemaníaca. Fan de la música, los Beatles y los makis.

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